进入大脑的“后门”可能与可卡因成瘾有关 2018-10-16 09:15:01

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吸毒成瘾是一种毁灭性的疾病,往往会把生活分开,而且人们常常发现最简单的就是把自己的问题归咎于吸毒者 - 但是剑桥的一项新研究增加了越来越多的证据表明成瘾要复杂得多比某人故意缺乏自制力

事实上,研究人员在大脑中发现了一种“后门”,它首先完全超越了自我控制

这项研究发表在Nature Communications上,试图解释为什么在复发的情况下,只有十分之四的人对这种药物有实际的渴望 - 这意味着有十分之六的人因为复原而这样做除了“需要”它

“大多数使用可卡因的人最初都是为了寻找享乐的'高',”剑桥大学药理学系的David Belin在一份声明中说

“但在某些人中,频繁使用导致成瘾,药物的使用不再是自愿的,而是最终成为一种强迫症

我们想要理解为什么会出现这种情况

“研究人员期待着沉迷于可卡因的老鼠的大脑寻求答案

此前,剑桥大学心理学系的Barry Everitt的研究表明,在大鼠被允许自我施用可卡因的情况下,寻找药物的大鼠表现出与多巴胺(一种与幸福相关的神经递质)有关的活动

被称为伏隔核的区域 - 与“目标导向”行为有关

如:在目标是继续愉快的感受

但长期接触可卡因后,这种大脑活动迅速转移

多巴胺活动现在开始出现在背外侧纹状体中,这是一种与习惯行为相关的脑区 - 表明大鼠失去了控制,并且已经养成了吸毒习惯

与此同时,长期接触药物也会改变一个被称为基底外侧杏仁核的区域,这与刺激与情绪有关

通过这种方式,基底外侧杏仁核实际上将可卡因(一种刺激)与愉悦的感觉联系在一起,然后将它们存储为记忆

或者,简而言之,大鼠很快就通过可卡因的使用养成了自动习惯,而基底侧杏仁核则通过储存与药物相关的积极联想和记忆来强化习惯

决定,决定前额皮质或大脑的控制中心被认为最终决定一个上瘾的人是否继续他们的习惯

为了做到这一点,它回忆起存储在基底外侧杏仁核中的记忆,但不仅仅考虑到在决定一个人是否应该服用药物时在那里发现的良好感受

相反,它操纵这些信息,权衡其他因素,以帮助它做出选择

一个普遍的想法是,在成瘾者的大脑中,其他因素(如渴望)压倒了前额皮质的决定能力,导致进一步的药物滥用

然而,对于那些在感到没有渴望的情况下复发的十分之六的人来说,这种模式并不合适 - 这就是剑桥团队进行的新研究所进入的地方

他们发现,在长期暴露于药物的大鼠中,决策前额叶皮层在尝试决定时并未被信息所淹没 - 因为它实际上完全被跳过,因此没有机会阻止这种行为

实际上,存储基底外侧杏仁核的愉悦记忆间接地与习惯相关的背外侧纹状体相连,避免了前额叶皮层

这意味着上瘾的个体可能没有意识到他们复发的愿望

“我们一直认为,由于我们的自我控制失败会导致成瘾,但现在我们知道情况不一定如此,”Belin解释道

“我们直接找到了习惯性行为的后门

“药物成瘾主要被视为一种精神疾病,其认知行为疗法等治疗方法的重点是恢复前额皮质控制其他适应不良药物使用的能力

但是我们已经证明,前额皮质并不总是意识到发生了什么,这表明这些治疗可能并不总是有效

“ - 特写图片:Thinkstock